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对胶印机发展的若干思考

2022-04-29 来源:承德机械信息网

对胶印机发展的若干思考

读了《印刷杂志》2005年第12期发表的韩晓良先生的文章《论印刷机械销售市场之前途》后,引起了我对胶印机发展的若干思考。胶印机市场在连续几年的繁荣后,2005年相对增长放慢,这引起了业内人士的普遍关注。胶印机市场是否已开始萎缩,还是数字印刷机将取代胶印机?之前,韩晓良先生已作了较详细的阐述。这里,我想从胶印机的发展趋势、胶印机和数字印刷机、“金字塔”的胶印机市场及我们的机遇等三方面作一些补充阐述。

我国胶印机发展的历史可以追溯到上个世纪的50年代,而胶印技术最早起源于1870年,至今已经有130多年的历史。在这其中经历了三次大的发展机遇:⑴20世纪50年代机械加工母机的快速发展;⑵70年代电子分色技术与感光材料的发展;⑶80年代集成电路和数字化技术的发展。纵观20世纪后叶印刷技术的发展,我们可以看到软件技术发展之迅猛,平均2年左右就发展一代,成像技术5年推出新一代,而印刷机械则要8~10年才发展一代。进入21世纪后,以数字化为特征的现代印刷技术使胶印机的发展以更高速、优质、及时、准确和经济性继续保持其在媒体竞争中的主导地位。现代社会还不可能脱离纸制品和产品包装,胶印原理依旧被广泛应用在数字印刷机中, 例如在Indigo、富士施乐等公司的数字印刷机的产品中。

一、印刷设备发展趋势

印刷设备一般来讲包括印前、印刷和印后设备。印前设备最早是照像制版机。20世纪60年代后期开始生产照排机、电子分色机,90年代初,国际上开始推出数字化直接制版机——CTP。在我国,虽然对电子分色机的研发投入了巨大的财力和人力,但仍旧没有获得突破,而CTP则仍旧依靠进口。可喜的是印前的图文制作技术在我国获得了很大的发展,从潍坊华光到北大方正,具有自主知识产权的中文排版软件和桌面出版系统,依托于计算机技术的发展和普及,在20世纪80年代获得成功并被推广采用。胶印工艺的长足进展则是在PS版能够批量生产之后。

在印刷机械方面,以单张纸胶印机为例,印刷幅面已由原来的A系列过渡到目前国际上的B系列(六开520、四开720、对开1 020、全张1 440、超全张1 620等)。四开仍然是热门幅面。许多传统小胶印机制造商,如日本的利优比、滨田等公司也纷纷推出四开多色胶印机。

对于印后机械,正如周易汉先生发表在《印刷杂志》2005年第10期的文章《结合实际,稳步发展印后》中所说已呈现出多样化、自动化的趋势。书籍功能的多样性,社会经济文化的差异,新材料、新技术的多样性决定了印后机械发展的多样性;劳动力成本的增加、交货期的缩短、控制技术的提高决定了印后机械自动化水平的发展。目前,国际上先进的印后设备已能自动根据印前的订单要求,从仓储到印刷机,再从印刷完成到裁切、配页、装订、包装,实现全工艺的无人化操作。

伴随着自动化技术的高度发展,印刷机的“一键式”操作已经成为可能。其中的DI(直接成像印刷机)印刷机,已能够直接与印前连接,自动在机制版,仍采用传统的胶印原理,自动设定墨量和水量并自动进行印刷,印刷速度和印刷质量与传统的印刷机几乎一样。其代表产品有海德堡74DI、高宝74Karat、网屏TruePress等。这些印刷机与数字印刷机的技术已处于同一水平。我国的胶印机随着PLC、变频、伺服、气动、光电技术的应用,其自动化的水平已有了极大的进步。随着CAD的普及,机械设计水平也有了长足的进步,但还基本处于运动学的设计范畴,远没有达到高速机必需的动力学设计的范畴。值得一提的是,对胶印机开发至为重要的实验过程几乎被人忽略。因此,高档胶印机的制造,目前在我国只能是空白。需要指出的是,虽然NC机床已逐步推广,我国的制造工艺水平也有较大的进步,但与世界先进的数控专机来比,还是有相当的距离,尤其是质量理念。

开放的印前、印刷、印后和数字化工作流程(即国际上通用的CIP4接口协议)在国际上已得到普遍的应用。随着我国改革开放的进一步的深入,国外先进的印前软件、印刷设备、印后机械在国内的拥有量也进一步提高,网络技术的普及和管理的流程化的提高,要求软件开放性的呼声已越来越高。目前国产的印前软件还不是真正意义上的开放性软件,所以在使用国外设备时,用户必需进行格式转化。另外,国内的设备制造商在编制机器的操作程序时也各行其事,更谈不上采用开放的标准格式。

1995年由爱克发、曼罗兰、海德堡、Adobe等共同倡导成立了一个国际性联合组织(即CIP3),代表了印前、印刷、印后的设备制造商、软件开发商和印刷公司,共同编制了一个跨平台的包含印刷生产全工艺信息的标准数字格式PPF。这种开放性的平台使印前、印刷、印后的数据互相兼容,形成一个完整的印刷工作流程,大大地降低了用户的管理和设备采购成本。2000年后又在CIP3基础上发展成为CIP4组织并推出了JDF格式。

当具备了一个完全开放式的工作流程,高度自动化的印刷机、印后设备及数字印刷机也就呼之欲出了。最终,印前、印后会消失,完全融入到印刷机而成为数字印刷机。实际上,印前和印后离开了印刷机是无法独立存在的,印刷是它们的载体。追溯历史,数字印刷机的雏形机有静电复印机、喷墨印刷机、激光打印机等。一般概念上的数字印刷机是:能直接接收数字文档,利用可变成像装置,以动态方式快速印刷可变数据或者图像。目前市场上现有的数字印刷机在印刷质量、印刷速度、批量印刷成本方面还无法与传统的胶印机相比,基本上仍只能满足于办公文档的打印需求,其中一些高档产品能进行彩色印刷,印刷质量也在向传统的胶印机靠拢,但仅仅用于急需或个性化的印刷产品,成本较高。

二、胶印机和数字印刷机

博螯亚洲论坛秘书长龙永图2005年11月13日在北京召开的中国IT财富(CEO)年会上指出,中国现在最具有竞争力的行业还是制造业,而不是高新技术产业。秘书长的一席话揭示了我们发展IT工业的风险及发展印机制造业的前景。就广泛意义上来讲,我们对数字化工业的核心技术仍缺乏突破,这是一个高投入、高回报、高风险的行业。当然,它也是一个高起点的行业,需要国家的基础工业有相当的发展水平。就印刷工业而言,胶印机就是今后数字印刷机的基础。那么,传统胶印机如何向数字印刷机发展呢?

1.激光或喷墨的核心技术及其耗材生产

数字印刷机的可变成像装置大多采用激光、喷墨或静电感应成像技术,目前这些元器件大都依赖进口,甚至包括耗材。我国目前还不具备设计、生产这些“机芯”的能力。就目前而言,国外公司是不可能转让其核心技术的,充其量只能出卖一些早期的、低档的产品。一旦其技术更新、升级,原先的产品就缺乏应有的技术支持,很快会遭到淘汰,这样就会给企业带来极大的风险。

2.高精度的传感、传动、检测技术

数字印刷机与传统的胶印机相比,大量使用了高精度的传感、传动和检测技术。数字印刷机作为一种全自动的设备,它所有的工作步骤都在一个闭环系统中完成,对运行中的每一步都要快速完成检测和调整,同时要由一个友好的界面传达给操作者。因此,它需要相当高的软件设计水平和维护水平,硬件系统也有相当高的精度要求。

3.模块化、集成化制造技术

对数字印刷机而言,模块化、集成化制造技术是极其重要的,因为数字印刷机作为一种高科技的产物,可靠性是第一位的。一旦出了故障,一般情况下必需由专业人员来检修,一般人员是无法修复的,这样它作为一种高效工具的意义就失去了。因此,用户一般会购买国际品牌的产品。数字印刷机也必须摒弃传统印机的设计、制造模式和思维方式,采用高可靠度的模块化、集成化的设计和制造技术。这些技术应用的基础是对核心技术的掌握并配备专业化的设备进行批量化的生产。

综上所述,我们可以理解为什么龙永图秘书长会说:中国现在最具有竞争力的行业还是制造业,而不是高新技术产业。那么回过头来再看一下我国传统的胶印机市场,是否仍隐藏着巨大的发展机遇呢?

三、“金字塔”的胶印机市场及我们的机遇

从世界主要胶印机制造商历年的销售统计资料可以看到,胶印机的市场分布大致呈“金字塔”,如图1所示。

其中小胶印机(520 mm×360 mm以下幅面)位于塔的底层,四开胶印机(740 mm×520 mm以下幅面)和对开胶印机(1 040 mm×740 mm以下幅面)居中,全张以上胶印机(1 480 mm×1 040 mm以上幅面)位于塔顶。其中每一层又可细分成高档多色机、中档机、单双色机三个小层面。那么国产的胶印机现状又如何呢?最新的统计资料表明,小胶印机占据了印机生产总量的半壁江山,而且主要集中在中、低档机,而高档机,尤其是高档多色小胶印机几乎是空白。在四开、对开幅面胶印机中,这种情况类似。规格越大、精度越高,国产机的市场份额也就越低。这部分的产品需求主要还是依靠近口,每年的进口总值要达到国产胶印机产值的2倍多。因此,多色胶印机,尤其是每小时1.5万印张以上的多色胶印机的市场缺口非常之大。另外,规格越大市场空间也越大。

近几年来,随着民营企业的发展,一些生产中低档的中、小幅面胶印机的国企普遍受到冲击,产量急剧滑坡。受这种情况影响,一些传统生产小胶印机的企业也纷纷转向生产大规格的胶印机。客观地说,在金字塔的每一个层面,市场空间总是存在的,只是大小不同而已。每个企业根据自身的资源不同应该有不同的定位。进入21世纪以来,由于原材料价格上涨,土地和环保等生产成本上升

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